El amianto-vinilo es un material diseñado para el recubrimiento de suelos de interior, fabricado mayoritariamente entre los años 1960 y 1980. Si bien en 1993 la normativa eliminó el amianto de los suelos vinílicos aún pueden encontrarse instalados en muchos edificios públicos y privados.

Aunque este material no friable es considerado como uno de los materiales con amianto (MCA) menos peligrosos no puede asegurarse que, en determinadas circunstancias y manejado inadecuadamente, pudiera ser causa de exposición a fibras de amianto de los trabajadores y de otras personas.

Para evitarlo, los suelos de amianto-vinilo instalados deben estar localizados además de adoptar las medidas que sean necesarias para disminuir los riesgos derivados de su uso y mantenimiento.

Composición del Amianto-Vinilo

Típicamente, el amianto-vinilo está compuesto de resina de cloruro de polivinilo (PVC) o copolímero de cloruro de vinilo y acetato de vinilo mezclados con amianto, plastificantes, estabilizantes, piedra caliza y pigmentos.

Los azulejos se instalan en el suelo sobre una base lisa y nivelada por medio un adhesivo vinílico que también puede llevar amianto en su composición. También podemos encontrar estas losetas en algunos recubrimientos de paredes

Eliminación de las placas de Amianto-Vinilo

Si bien las baldosas de amianto no son friables, la eliminación inadecuada puede ayudar a separar y formar esquinas y romper en pedazos. Las baldosas de asbesto no friables y la masilla adhesiva deben eliminarse utilizando procedimientos como los métodos húmedos y rompiendo las uniones adhesivas al inundar, calentar y usar hielo seco. En el método húmedo, el personal de remoción disuelve la masilla con un solvente adecuado. Posteriormente, utilizan un dispositivo de aspiración equipado con filtro HEPA para retirar y recoger la suspensión resultante.

Rompiendo los enlaces adhesivos de los azulejos

Los enlaces adhesivos ayudan a sujetar las baldosas de amianto-vinilo a los pisos. Inundar los azulejos del piso con agua tibia por un día o dos ayuda a separar los azulejos con una herramienta de hoja ancha. El calentador infrarrojo eléctrico, el quemador de malezas, el propano o el soplete ayudan a recoger y voltear las baldosas para su eliminación. Esparcir hielo seco con cubiertas aislantes alrededor del piso también rompe las uniones adhesivas. Algunas personas también usan disolventes interiores adecuados para este propósito.

Disposición de azulejos de asbesto y masilla

De acuerdo con el Programa de Control de Asbestos, las baldosas de asbestos retiradas deben mantenerse en condiciones húmedas para reducir la posibilidad de exposición de las fibras de asbestos. El personal de remoción debe sellar el contenedor con cinta adhesiva y colocar la etiqueta de asbesto apropiada. Además, deben consultar al operador del relleno sanitario para la eliminación adecuada del material que contiene asbesto.

Riesgos de la exposición al asbesto – asbestosis y mesotelioma

Las baldosas dañadas del piso de asbesto forman partículas similares al polvo que flotan en el aire y pueden ser inhaladas por los trabajadores y las personas que se encuentran en áreas cercanas. Una vez inhaladas, las partículas de asbesto se depositan en el interior del tracto respiratorio y los pulmones y causan cáncer de esófago, tracto digestivo, laringe, colon, riñón, estómago y fibrosis pulmonar conocida como “asbestosis”, y los infames cánceres de revestimiento del pulmón y el revestimiento del abdomen llamados “Mesotelioma”.

Precauciones para la eliminación de baldosas de amianto

La persona que realiza la remoción de baldosas de asbesto debe usar una cubierta corporal desechable completa. Deben tirar la ropa con los residuos de amianto. El uso de un respirador con máscara antipolvo desechable con los filtros de los filtros HEPA y el baño es necesario como medida de precaución contra la contaminación mientras se eliminan las baldosas de asbesto. La limpieza en húmedo se puede emplear para paredes y superficies de la habitación.